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Adrian Sampson defende seu argumento para ficar com a equipe de arremessadores do Cubs

Sampson pode provar ser o tipo de projeto de recuperação que ajudará a levantar a equipe na próxima temporada, esteja ele no rodízio ou saindo do bullpen.

Adrian Sampson espera fazer parte da equipe de arremessadores do Cubs em 2022.

Adrian Sampson espera fazer parte da equipe de arremessadores do Cubs em 2022.

Paul Beaty / AP

Há muito tempo entre agora e quando a equipe de arremessadores do Cubs em 2022 toma forma, mas o destro Adrian Sampson vem defendendo sua posição para fazer parte disso na próxima temporada.

Sampson teve uma partida de qualidade no sábado contra os Cardinals, fechando um mês em que fez três partidas e não permitiu mais do que duas corridas em qualquer uma delas. Ele também arremessou com sucesso em relevo, incluindo 3⅓ innings sem gols em 2 de setembro contra o Pirates.

‘‘ Adoro ter a bola ’’, disse Sampson. ‘‘ Gosto de tê-los arrancando de mim. Portanto, independentemente de eu sair do bullpen ou começar, não importa o que aconteça, eu quero a bola.

Pegado em um contrato da liga secundária em maio, Sampson pode provar ser o tipo de projeto de recuperação que ajudará a levantar a equipe dos Cubs na próxima temporada, esteja ele no rodízio ou saindo do bullpen.

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Antes de vir para os Cubs, Sampson arremessou em partes de três temporadas com os Mariners (2016) e Rangers (2018-19). Os Rangers o libertaram após a temporada de 2019, e Sampson lançou-se na Coreia em 2020.

Desde que foi convocado da Triple-A Iowa em 18 de agosto, Sampson tem um ERA de 2,87 e tem uma média de pouco mais de um baserunner por inning arremessado.

‘‘ Toda vez que ele pega o monte, ele nos dá a chance de ganhar o jogo ’’, disse o gerente David Ross após a estreia de Sampson no sábado.

Sampson é o ‘‘ sonho de um treinador de arremesso ’’, de acordo com Tommy Hottovy, que considerou trabalhar com ele como ‘‘ baixa manutenção ’’ porque ele está pronto para lançar sempre que for chamado e em qualquer função que seja necessária.

Sampson mostrou essa disposição desde que saiu dos menores, fazendo quatro partidas e cinco aparições substitutas, mas seu objetivo a longo prazo é fazer parte do rodízio.

‘‘ Comecei toda a minha carreira ’’, disse ele. 'Eu sei como me manter saudável e conheço a rotina, a rotina de cinco dias. Eu encontro conforto nisso. . . . É algo que sei fazer e estou bastante confiante em mim mesmo. ''

Algumas das coisas que impediram Sampson de ter sucesso como titular no passado foram lesões. Ele precisou de uma cirurgia de cotovelo em 2016 e lidou com espasmos nas costas há dois anos. E ele lutou para manter os corredores fora das bases em passagens anteriores nas principais, algo que ele fez muito melhor com os Cubs.

Ross disse que acha que a reviravolta nesta temporada é o resultado de Sampson confiar em suas coisas e em seu plano de jogo.

‘‘ [Ele] sabe o que quer fazer lá fora, sabe o que faz bem e se atém a isso ’’, disse Ross. ‘‘ Há muito a ser dito sobre isso, basta ter confiança em si mesmo e nos arremessos que você pode executar. ’’

Sampson manteve os rebatedores em médias de rebatidas de 0,130 e 0,167 com seu sinker e changeup, respectivamente. Isso está significativamente abaixo de sua experiência anterior na liga principal.

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O tempo e mais entradas dirão se o sucesso de curto prazo de Sampson pode durar e se pode se traduzir em um papel mais definido na equipe dos Cubs na próxima temporada.

Sampson está entre os vários arremessadores que estarão na disputa por uma vaga na rotação na próxima primavera. No entanto, isso sacode quando chega a hora, Hottovy os vê competir entre si como uma coisa boa.

‘‘ Acho que é importante ter uma competição saudável pelas vagas ’’, disse ele. ‘‘ Acho que isso empurra os caras durante a entressafra para serem melhores. Acho que isso os leva a continuar a querer melhorar. ’’

Embora ele ainda se veja como um titular e queira preencher esse papel no futuro, onde quer que Sampson apareça nos planos de lançamento dos Cubs para 2022, ele só quer produzir.

‘‘ Tirar-me do jogo é algo que quero dificultar para o gerente ’’, disse ele. ‘‘ Esse sempre foi meu objetivo ’’.