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90 anos atrás, a morte de Knute Rockne em um acidente de avião chocou a América e mudou a aviação

O célebre técnico de futebol americano Notre Dame de Chicago morreu em um acidente que forçou o desenvolvimento de aviões mais seguros, levando a uma rápida expansão da indústria mundial de companhias aéreas de passageiros.

Em março de 1931, Knute Rockne estava voando alto. O produto de 43 anos da Escola Secundária da Divisão Noroeste de Chicago e ex-balconista do Correio de Chicago havia se tornado um dos americanos mais proeminentes de seu tempo.

oj simpson no funeral

Por 13 temporadas, seus times de futebol da Universidade de Notre Dame venceram com impressionante regularidade, ganhando três campeonatos nacionais de consenso, incluindo os de 1929 e 1930. O Fighting Irish teve uma seqüência de 19 vitórias consecutivas.

Opinião

Rockne estava em constante demanda como palestrante. Ele viajou para consultar outras pessoas em atletismo e negócios, e passou semanas a cada verão conduzindo escolas de treinamento em campi universitários em todo o país, de Williamsburg, Va., A Corvallis, Ore. A Studebaker Corp. de South Bend contratou Rockne como vice-presidente de vendas promoção, e ele viajou o país no período de entressafra do futebol para reunir a força de vendas da montadora.

O lendário treinador de futebol da Universidade Notre Dame, Knute Rockne

No final de março, Rockne partiu para Los Angeles com uma programação multifuncional. Ele iria se encontrar com estúdios de cinema sobre um filme proposto para celebrar o futebol de Notre Dame. Houve palestras, incluindo uma apresentação conjunta de seu grande amigo Will Rogers. Rockne representaria a Wilson Sporting Goods de Chicago na inauguração de uma loja; e encontre-se com alguns revendedores Studebaker.

Na noite de 30 de março, ele parou na casa de sua mãe em Logan Square para ajudar a comemorar seu aniversário, em seguida, embarcou em um trem noturno para Kansas City. De lá, ele voaria para Los Angeles.

Rockne sabia que o rápido desenvolvimento das viagens aéreas na década de 1920 foi repleto de perigos e conflitos. Os pioneiros da aviação e pilotos de dublês cruzaram a linha entre testar os limites da nova tecnologia ... e a morte. E já havia uma tensão significativa entre os papéis duplos do governo federal - promover viagens aéreas e garantir sua segurança.

Enquanto isso, na Europa, Anthony Fokker havia se tornado um dos nomes mais conhecidos no início da aviação, ganhando destaque como construtor de biplanos usados ​​extensivamente pela Alemanha na Grande Guerra. Mas a relutância em investir em pesquisa e desenvolvimento levou a suas lutas com o controle de qualidade ao longo de sua carreira. Falhas no design e na fabricação foram atribuídas à aparente insistência de Fokker em usar os materiais e métodos mais baratos.

ides da banda de marcha

Quando Fokker abriu uma loja nos Estados Unidos, seu avião tri-motor F-10 chamou a atenção de funcionários do governo; eles estavam preocupados por não serem capazes de inspecionar a estrutura interna das asas, pois isso envolveria a remoção da cobertura de madeira compensada e danificaria a embarcação. A Marinha dos EUA testou o F-10A, achou-o instável e rejeitou-o. No entanto, ele ainda encontrou um lugar no início da aviação comercial.

Na manhã de 31 de março, Rockne e sete outros homens voaram do Aeroporto Municipal de Kansas City a bordo do vôo 5 da Transcontinental & Western Airlines. O Fokker F-10A havia sido inspecionado alguns dias antes por um mecânico da TWA que mais tarde notou que ( compensado) os painéis das asas estavam todos soltos ... e levariam dias para consertar, e eu disse que o avião não estava apto para voar e não assinaria o registro. Ninguém estava seguro naquele avião.

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De qualquer maneira, ele foi embora, mas para alcançar sua primeira parada em Wichita, o vôo 5 teria que penetrar uma frente fria e afiada - e nuvens espessas, nevoeiro, gelo e tetos baixos. Após uma hora de vôo, seus pilotos comunicaram por rádio a Wichita que o tempo estava ficando difícil. Vamos dar meia volta e voltar para Kansas City. Mas a estação de Wichita encorajou o vôo a continuar conforme planejado.

Os pilotos responderam: Está ficando mais apertado ... Parece muito ruim. O vôo havia se desviado do curso, exigindo navegação via Old Iron Compass - a ferrovia 300 pés abaixo. Uma situação mortal estava se desenvolvendo; as nuvens estavam quase tocando o topo das colinas. Assim que as cristas desaparecessem, o Fokker ficaria preso e a opção de escalar para um local de segurança pelo menos temporário perderia, pois isso envolveria uma boa probabilidade de colisão com um terreno mais alto escondido. Eles estavam sendo espremidos entre o solo e as nuvens. A falha dos instrumentos devido ao gelo agravou o perigo.

Privados de referências importantes, os pilotos desorientados não teriam sido capazes de impedir o avião de entrar em um mergulho em espiral. O Fokker agora estava fora de controle, nariz abaixado e acelerando. Quando os motores barulhentos e as leituras do tacômetro em fuga alertassem os pilotos de sua situação, eles teriam puxado os aceleradores de volta, produzindo o tiro pela culatra ouvido no solo segundos antes do avião cair em um pasto. Todos os oito a bordo morreram instantaneamente.

A população local posa com a asa decepada do avião em que Knute Rockne caiu e morreu, no condado de Chase, no Kansas.

Cortesia da Knute Rockne Memorial Society

As manchetes dos jornais em todo o país gritavam: Rockne Killed in Air Crash. Pela primeira vez, um acidente aéreo ceifou a vida de um importante americano. O público ficou indignado e queria respostas que não estavam disponíveis imediatamente. O local do acidente ficou sem segurança por horas e se tornou um paraíso para colecionadores de souvenirs. Nos dias seguintes, o Departamento de Aeronáutica do Departamento de Comércio dos EUA emitiu declarações conflitantes sobre uma possível causa. Finalmente, os investigadores do acidente se concentraram na deterioração da longarina da asa de madeira, encontrando evidências de delaminação e juntas com falha. Uma asa havia se separado completamente do avião.

O acidente de Rockne teve um efeito imediato e duradouro na aviação. Foi dito que o setor não poderia ter tido pior publicidade se a vítima fosse o próprio presidente dos Estados Unidos. Todos os F-10s e F-10As foram proibidos de transportar passageiros até que fossem completamente inspecionados. O mercado americano para os aviões com asas de madeira do Fokker havia desaparecido imediata e permanentemente. Até mesmo os Ford Trimotors totalmente metálicos foram condenados, devido à sua semelhança com o avião que matou Rockne.

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O acidente de Rockne acabou levando ao projeto e fabricação do Douglas DC-2, o primeiro avião de passageiros construído usando toda a construção de metal, pele estressada e uma série de outras inovações. Ele, junto com o DC-3, proporcionou a segurança e o conforto, aliados à economia, que permitiram a rápida expansão da indústria mundial de companhias aéreas de passageiros como a conhecemos hoje.

O papel do governo em exigir aviões mais seguros também decolou. Estimulado pelo acidente de 31 de março de 1931, o Departamento de Aeronáutica assumiu responsabilidades maiores na certificação de aeronaves e na regulamentação da indústria e, em 1934, foi renomeado como Bureau de Comércio Aéreo para refletir seu status aprimorado dentro do Departamento de Comércio. Eventualmente, tornou-se a Administração Federal de Aviação de hoje.

Foi necessário o acidente que matou Rockne, e outros quatro anos depois que reivindicou Will Rogers e o aviador Wiley Post, para criar um papel muito mais vigoroso para o governo federal na regulamentação das companhias aéreas, segurança de aeronaves e segurança do local do acidente, investigação e relatórios.

Hoje, 90 anos depois, colhemos os benefícios da tragédia.

Jim Lefebvre é o autor da biografia premiada nacional Coach For A Nation: The Life and Times de Knute Rockne e diretor executivo da Knute Rockne Memorial Society (www.RockneSociety.org).

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