Clima

50 anos após os tornados mais mortais da área de Chicago

Para quem teme a Deus, o pior dos tornados que devastaram Oak Lawn, outras cidades, 50 anos atrás, durou o suficiente para gaguejar três ave-marias.

A música On a Clear Day saiu dos alto-falantes do Oak Lawn Roller Skating Club enquanto Mary Hanley, de 11 anos, girava e saltava no chão de madeira em seus patins Snyder de couro branco.

A mãe e a irmã mais velha estavam sentadas em um banco a alguns metros de distância, observando a menina que, cinco anos depois, se tornaria campeã nacional de patins.

Eu estava começando minha rotina e senti uma sensação inacreditável de umidade, quase tirando meu fôlego, e estava ficando muito, muito escuro e ventoso, Hanley, agora com 62 anos e um dentista que mora em Park Ridge, diz daquele dia meio século atrás - 21 de abril de 1967.

Em 21 de abril de 1967, o aspirante a locutor de rádio Robert Kehe saiu para gravar uma tempestade - e acabou capturando o som e a fúria do tornado Oak Lawn. Ouça o áudio:

Clique para ver um mapa da destruição em Oak Lawn .

Então ela patinou até a janela e olhou para o McDonald's do outro lado da rua. Os arcos dourados estavam vibrando.

Dentro do rinque de patinação, as luzes piscaram e depois apagaram. Então, todo o edifício - telhado, vigas, tijolos e tudo - desabou.

O tornado que devastou Oak Lawn naquele dia fazia parte de um enorme sistema de tempestades que gerou pelo menos 10 tornados e abriu um caminho de destruição em todo o nordeste de Illinois, matando 58, 33 deles no tranquilo subúrbio de Chicago. Centenas de pessoas ficaram feridas e milhares ficaram desabrigadas. Continua a ser o surto de tornado mais devastador que já atingiu esta parte de Illinois.

Para os tementes a Deus, o pior durou apenas o tempo suficiente para gaguejar três ave-marias.

Ainda hoje, quando um alerta de tornado pisca na parte inferior de uma tela de TV, a espinha de muitos que se lembram daquele dia há 50 anos enrijece e olhos ansiosos se voltam para o céu.


Alguns dos danos do tornado F4 que devastou Belvidere em 21 de abril de 1967.

Alguns dos danos do tornado F4 que devastou Belvidere em 21 de abril de 1967.

Rockford Register Star / AP

Os ônibus amarelos - 16 deles - estavam alinhados em frente à Belvidere High School, cerca de 70 milhas a noroeste do Loop. Os motoristas, com os alunos do ensino fundamental e médio já a bordo, esperavam a chegada dos maiores.

Robert Ellison, de quatorze anos, um dos passageiros, pressentiu que algo estava errado. O menino da fazenda adorava o clima. Ele lia sobre isso constantemente nas enciclopédias. Ele ouviu o trovão e percebeu que todos os pássaros haviam parado de chilrear. O céu tinha ficado escuro, verde-pântano.

Ele disse ao motorista do ônibus: Talvez seja uma boa ideia correr para a secretaria da escola e perguntar se eles ouviram alguma coisa sobre tempestades na área.

Ônibus escolar destruído pelo tornado perto da escola de ensino médio de Belvidere em 21 de abril de 1967.

Ônibus escolar destruído pelo tornado perto da escola de ensino médio de Belvidere em 21 de abril de 1967.

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Boone County Historical Society

O motorista do ônibus disse: ‘Somos os primeiros da fila para sair. Se você correr para o prédio, vai atrapalhar todos os ônibus ', Ellison, agora com 64 anos e morando em Rockford, lembra-se de ter ouvido falar.

O tornado se anunciou com uma chuva forte e ventos uivantes seguidos por um granizo do tamanho de um beisebol que quebrou o pára-brisa do ônibus escolar de Ellison.

Ele saltou da cadeira e correu para a saída. O motorista agarrou seu casaco, mas Ellison se libertou. Ele correu para o redemoinho, com a intenção de encontrar cobertura na escola.

Parecia que ele tinha entrado em um liquidificador. Grandes pedaços de telhado, laterais, dois por seis giravam como hélices de helicóptero, diz ele.

Um pedaço de madeira o atingiu, derrubando-o no chão em um campo perto da escola. Uma colegial caiu em cima dele e tentou protegê-lo. Enquanto estavam deitados lá, eles ouviram o barulho de metal amassado: dois ônibus escolares estavam vindo na direção deles.

Seus telhados estão sendo arrancados, capôs ​​estão sendo arrancados, motores expostos, diz Ellison.

Ele e a garota se levantaram e correram o mais rápido que puderam. Não foi difícil o suficiente para Ellison.

Eu ouvi o barulho de metal quebrando atrás de mim, ele disse. Eu me virei e lá estava o ônibus, bem atrás de mim. Wham! Ele me atingiu e rolou em cima de mim.


Eram cerca de 17h30, e o detetive Frank Gilbert, do departamento de polícia de Oak Lawn, tinha acabado de sair do chuveiro. Ele estava saindo para começar seu turno da noite. Antes de partir, ele e sua esposa Sandra ficaram do lado de fora, os olhos voltados para o sudoeste, onde o céu era verde como uma sopa de ervilhas. Ao longe, o céu estava salpicado de preto com destroços.

Puxa vida, parece um tornado! Gilbert, agora aposentado, lembra-se de gritar.

Eles correram para dentro e se prepararam. Eles estavam entre os sortudos: o tornado passou sem danificar sua casa.

O detetive aposentado de Oak Lawn Frank Gilbert.

O detetive aposentado de Oak Lawn Frank Gilbert.

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Max Herman / Sun-Times

É melhor eu trabalhar, Gilbert disse a ela.

Ele saltou em seu carro e chegou a três quarteirões da delegacia antes de ser bloqueado por linhas de energia caídas, faiscando e saltando pela estrada.

Ele largou o carro e começou a andar. Uma mulher desceu correndo sua garagem em direção a ele, gritando.

Seu telhado foi arrancado e Gilbert notou que a porta da garagem não estava fechada corretamente. Ele deu uma olhada mais de perto e viu dois pés se projetando - os do marido da mulher, que estava morto no chão.

Um vizinho correu para consolar a mulher. Gilbert levantou a porta da garagem e cobriu o corpo com uma lona.

Quando ele finalmente chegou à delegacia, o chefe o agarrou e disse: Temos que montar um necrotério.


Alguns veteranos compararam a devastação vista em Oak Lawn à de cidades devastadas pela guerra.

Alguns veteranos compararam a devastação vista em Oak Lawn à de cidades devastadas pela guerra.

Cortesia da Biblioteca Pública Oak Lawn
Danos em um ônibus da Suburban Transit Company perto da 95th Street e da Menard Avenue em Oak Lawn.

Danos em um ônibus da Suburban Transit Company perto da 95th Street e da Menard Avenue em Oak Lawn.

Cortesia da Biblioteca Pública Oak Lawn

Mary Hanley levantou-se cambaleando. Uma unha saiu de sua canela direita. Seu cabelo estava cheio de papel picante. Ela olhou para cima, vendo o céu onde antes ficava o telhado do rinque de patinação. Ela olhou ao redor, frenética, por sua mãe e irmã.

Não consegui encontrar ninguém, lembra Hanley. Tudo o que ouvi foram gritos e pessoas chorando. E então ouvi muitas sirenes.

Hanley percebeu que ela estava inconsciente, mas não tinha ideia por quanto tempo.

Mary Hanley, agora dentista que mora em Park Ridge, estava no Oak Lawn Roller Skating Club quando foi destruído pelo tornado Oak Lawn de 21 de abril de 1967.

Mary Hanley, agora dentista que mora em Park Ridge, estava no Oak Lawn Roller Skating Club quando foi destruído pelo tornado Oak Lawn de 21 de abril de 1967.

Foto fornecida

Uma mulher a envolveu em um cobertor e a conduziu até um ônibus, que levava aqueles que podiam caminhar até o Hospital Comunitário de Cristo. Foi aí que Hanley se reuniu com sua irmã mais velha, Ellen. Ambos sofreram apenas cortes e hematomas.

Cadê a mamãe? Hanley se lembra de perguntar à irmã, que não sabia.

Mais tarde, Hanley soube que Ellen, então com 16 anos, havia sido puxada de baixo das vigas e tijolos quebrados do rinque. Enquanto estava presa, Ellen segurou a mão de uma garota de 13 anos chamada Christine Hinds que sonhava em se tornar uma comissária de bordo. Eles ainda estavam de mãos dadas quando o corpo de Christine foi puxado para fora.

David Nork, 14, que tocava guitarra em uma banda chamada The Misfits, também foi enterrado nos escombros do rinque. Ele morreu quatro dias depois.

Só quatro horas após o tornado ter atingido as irmãs Hanley, ainda no hospital, descobriram sobre sua mãe, Charlotte Hanley.

Eu vi meu irmão e meu pai, que entraram na frente do hospital, disse Mary Hanley. Havia um policial e meu irmão segurando meu pai. Eu soube naquele momento que minha mãe havia morrido.


Robert Ellison, que sobreviveu sendo preso sob um ônibus escolar em Belvidere, passou dois dias em coma depois de sofrer vários ossos quebrados e ferimentos que exigiram 200 pontos em sua cabeça.

Robert Ellison, que sobreviveu sendo preso sob um ônibus escolar em Belvidere, passou dois dias em coma depois de sofrer vários ossos quebrados e ferimentos que exigiram 200 pontos em sua cabeça.

Foto fornecida

Robert Ellison não tem ideia de quanto tempo ficou preso embaixo do ônibus escolar. Ele estava inconsciente e escondido da vista.

À sua volta, crianças estavam mortas ou morrendo. Entre eles estavam Rebecca Louise Vogelsang, de 8 anos, e John E. Tate, um aluno da primeira série de 6 anos. A tempestade tirou a vida de 17 estudantes e um motorista de ônibus da escola.

Uma enfermeira caminhava em meio aos ônibus amassados. Ela se abaixou, apontou a lanterna para baixo de um e viu um pé.

Crews levantou o ônibus e arrastou Ellison para fora. Alguém se aproximou para marcar o corpo.

Não, ele está vivo, disse a enfermeira, apontando para uma ferida vazando um filete de sangue.

Por seis horas, os pais de Ellison não tiveram ideia do que aconteceu com ele. A mãe do adolescente e um irmão mais velho correram para a escola, verificando o necrotério improvisado no ginásio. Eles foram para os dois hospitais de Belvidere. Finalmente, eles ouviram de uma estação de rádio de Rockford que o adolescente estava em estado crítico em um hospital. Um policial estadual de Illinois acompanhou-os até o hospital.

Ellison passou dois dias lá em coma. Ele teve vários ossos quebrados e feridas que exigiram 200 pontos em sua cabeça, que inchou enormemente.

Eu desci lá e olhei para você - e olhei para você - e simplesmente não conseguia descobrir que era você, Ellison se lembra de um tio dizendo sobre uma primeira visita para vê-lo no hospital.


O detetive aposentado de Oak Lawn, Frank Gilbert, folheia o livro Oak Lawn Tornado de 1967, de Kevin Korst, relatando os danos que os tornados causaram à sua comunidade em 21 de abril de 1967.

O detetive aposentado de Oak Lawn, Frank Gilbert, folheia o livro Oak Lawn Tornado de 1967 por Kevin Korst, relatando os danos que os tornados causaram à sua comunidade em 21 de abril de 1967.

Max Herman / Sun-Times

Quando Gilbert, o policial de Oak Lawn, chegou ao posto local dos Veteranos de Guerras Estrangeiras que ele havia escolhido para montar um necrotério improvisado, os homens estavam bebendo no bar.

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Não acho que muitos deles perceberam o que aconteceu, diz ele.

Ele encontrou o comandante do posto e disse-lhe o que precisava. Logo, os corpos começaram a chegar.

Colocamos as crianças em uma área, as mulheres em outra e os homens em outra, diz Gilbert.

capas de sites de 22 a 23 de abril de 1967

capas de sites de 22 a 23 de abril de 1967

Pessoas raramente eram mortas em Oak Lawn, mas Gilbert estava acostumado a ver cadáveres. Quando criança, ele acompanhava sua mãe, uma estilista que arrumava o cabelo dos mortos em uma funerária.

Nada poderia prepará-lo, porém, para a adolescente que veio ao VFW em busca de seu pai. A garota gritou. Ela viu o corpo de seu pai.

Foi o grito mais terrível, diz Gilbert. Passou direto por mim. Ela caiu de joelhos, gritando, ‘Por quê? Por que?'

Quando o turno de Gilbert terminou às 9 da manhã seguinte, ele estava totalmente exausto. Ele se enrolou e adormeceu em um beliche em uma cela vazia na delegacia.


O pai do fotógrafo Kerry Joy McGehee, Ronald Berghuis, filmou com uma câmera doméstica de 8 mm um dia depois que a tempestade atingiu Hometown, na vizinha Oak Lawn. Ela diz que ele ajudou nos esforços de resgate e puxou cinco crianças pequenas, de 3 a 8 anos, uma das quais estava em uma cadeira de rodas, para fora de uma casa.

Duas horas antes do primeiro dos três tornados mortais - Oak Lawn, Belvidere e Lago de Zurique - pousou no solo, as máquinas de teletipo do serviço meteorológico da Universidade de Chicago emitiram um alerta sobre a possibilidade de tornados no centro e norte de Illinois e em partes de Wisconsin, Indiana e Iowa.

Mas nada no radar meteorológico revelou um tornado real, disseram os meteorologistas nos dias após a devastação. Não foi antes das 4:15 da tarde. - 45 minutos após o primeiro tornado atingir Belvidere - que o serviço de meteorologia informou que havia tocado: Danos extensos e alguns feridos ...

Parado no tempo, o relógio da Oak Lawn Community High School parou no instante em que o tornado atingiu.

Parado no tempo, o relógio da Oak Lawn Community High School parou no instante em que o tornado atingiu. Esta foto foi tirada por Gregory D. Habas.

Cortesia da Biblioteca Pública Oak Lawn

Oak Lawn teve mais sorte. Ele recebeu um aviso de 25 minutos sobre a aproximação do tornado F-4.

Cinqüenta anos depois, tornados ainda destroem prédios, esmagam ônibus como se fossem latas de alumínio e tiram vidas. Mas, com o advento dos telefones celulares, mídia social e tecnologia sofisticada de satélite e radar, normalmente há muito mais aviso prévio para que as pessoas possam se preparar e encontrar segurança, diz Serviço Nacional de Meteorologia meteorologista Mike Bardou.

Tudo é controlado por computador, diz Bardou. Obtemos informações de radar continuamente. Podemos ver mais camadas de uma tempestade. Os dados têm uma resolução muito maior. Agora, temos a capacidade de ver o movimento, como os ventos estão se movendo, quão fortes eles são.

O meteorologista Mike Bardou diz que a previsão de tempestades melhorou muito desde 1967.

O meteorologista Mike Bardou diz que a previsão de tempestades melhorou muito desde 1967.

Rich Hein / Sun-Times

A tecnologia de satélite, em sua infância há 50 anos, muitas vezes permite que os meteorologistas identifiquem padrões climáticos potencialmente mortais com vários dias de antecedência.

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Mas esses avanços fazem pouca diferença se as pessoas não prestarem atenção aos avisos.

Aqueles que sobreviveram aos twisters de 1967 não precisam ser lembrados.

Nos primeiros três ou quatro anos após o tornado, eu ficava apavorado toda vez que o céu ficava escuro e eles lançavam um relógio de tornado, diz Ellison. Sentei-me em uma cadeira no jardim porque tinha uma vista desobstruída para o oeste e sudoeste. Eu apenas me sentaria naquela cadeira, olhando para o céu distante.

Mas ele diz que seus medos diminuíram com o passar dos anos.

Mary Hanley não.

Isso arruinou minha vida, esse tornado, diz o dentista suburbano. Até hoje, quando chove, tenho que deixar meus pacientes e encontrar um porão.