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40 dias sob uma bandeira amarela: uma história de quarentena desde os tempos bíblicos

A primeira menção da prática de isolar uma pessoa doente foi registrada no livro bíblico de Levítico, que narra como os rabinos judeus costumavam segregar pacientes que sofriam de doenças de pele.

quarentena, história da quarentena, covid 19, quarentena do coronavírus, origem da palavra quarentena, significado da quarentena, origem da quarentena, notícias da quarentena, expresso indianoIsolando uma aldeia na Romênia, 1911 (Wikimedia Commons)

Em 1801, quando Napoleão Bonaparte estava voltando com soldados após sua invasão malsucedida do Egito, os membros do conselho de saúde de Marselha fizeram arranjos elaborados para a quarentena das tropas em uma tentativa de prevenir a propagação da peste. No entanto, quando a multidão entusiasmada que se reuniu para dar as boas-vindas a Napoleão teve um vislumbre dele, o que se seguiu foi talvez um dos primeiros incidentes de uma violação em massa das leis de quarentena registrada na história - as pessoas arrastaram o general da Córsega para a costa enquanto diziam que estavam disposto a sofrer as consequências. Eles estavam cantando que preferimos a peste aos austríacos, uma referência às vitórias de Napoleão em 1797.

Seguiram-se repercussões significativas. As autoridades sanitárias de Marselha exigiram que o Diretório (governo nacional da França de 1795 a 1799) tomasse medidas disciplinares imediatas contra as autoridades sanitárias de Ajaccio e Fréjus por aparentemente permitirem o desrespeito das normas. O Diretório respondeu expressando pesar e assegurando que transgressões dessa natureza jamais se repetissem. No entanto, a polêmica que o incidente gerou atesta o fato de que, mesmo no século 18, as leis de quarentena eram consideradas sacrossantas e nenhuma exceção poderia ser feita, mesmo para uma figura como Napoleão.

Desde o início da Covid-19, todos os países do mundo impuseram alguma forma de quarentena em um esforço para conter a propagação da infecção. Além dos esforços para manter os pacientes da Covid separados, as medidas incluíram a imposição de bloqueios e toques de recolher em nível local e nacional. Mas a quarentena como método para impedir a propagação de doenças infecciosas tem uma longa história.

Primeiras narrativas de quarentena

A primeira menção da prática de isolar uma pessoa doente foi registrada no livro bíblico de Levítico, que narra como os rabinos judeus costumavam segregar pacientes que sofriam de doenças de pele (provavelmente lepra). Embora não haja data, os estudiosos bíblicos afirmam que pode ser desde o século 5 a 8 AEC. A Bíblia narra como, durante essa época, os sacerdotes examinavam as pessoas afetadas e as declaravam cerimonialmente impuras. Ao examinar as feridas na pele dos pacientes, os padres pediam que eles se isolassem por 7 a 14 dias.

A quarentena hospitalar obrigatória de certos pacientes, incluindo aqueles que sofrem de lepra, começou no início da história islâmica. Entre 706 e 707 dC, o sexto califa omíada Al-Walid I construiu o primeiro hospital em Damasco e instruiu que todos os pacientes com hanseníase fossem mantidos separadamente no hospital.

quarentena, história da quarentena, covid 19, quarentena do coronavírus, origem da palavra quarentena, significado da quarentena, origem da quarentena, notícias da quarentena, expresso indianoPacientes com hanseníase fora de Jerusalém (Flicker.com/ Thomas Fisher Library)

Mas as primeiras medidas de quarentena registradas após os tempos bíblicos foram adotadas em 541 EC, quando a peste bubônica originada na Arábia e Pelusium (Baixo Egito) varreu a Síria, a Pérsia e a Palestina. Os pacientes queixaram-se do aparecimento de bubões, delírio e vômito com sangue. Para muitos, a morte veio logo depois, com o historiador Procópio de Cesaréia estimando que a doença matou até dez mil diariamente e destruiu 40% da capital.

Como a praga atingiu a capital bizantina de Constantinopla em 542, ela não poupou o imperador Justiniano I (482-565 EC). No entanto, Justiniano I se recuperou da doença e logo impôs leis severas em uma tentativa de conter sua disseminação.

Além de contratar barcos para despejar corpos no mar, ele propôs leis para isolar todos os não-cristãos de Constantinopla que ele culpava pela disseminação da peste. Suas leis racistas e discriminatórias, que tentavam limitar o movimento de judeus, samaritanos, pagãos, hereges, arianos, montanistas e homossexuais, contribuíram para uma política de quarentena fracassada que não conseguiu impedir a propagação da praga.

Peste Negra e o nascimento do sistema moderno de quarentena

O sistema moderno de quarentena preventiva deve suas origens ao período medieval, quando partes da Europa estavam sendo devastadas pela peste, ou a Peste Negra, como veio a ser conhecida.

O visconde Bernabo de Reggio emitiu uma ordem naquela época para que todas as pessoas com peste fossem retiradas da cidade para os campos para morrer ou se recuperar. Em 1374, Gênova e Veneza começaram a recusar navios vindos de áreas infectadas.

Em 1377, o Reitor do porto de Ragusa (que então pertencia à República de Veneza e agora faz parte da Croácia) emitiu oficialmente uma ordem exigindo que todos os navios vindos de locais infectados ou suspeitos de estarem infectados ficassem fundeados por 30 dias antes encaixe. O período de isolamento prescrito para viajantes terrestres era de 40 dias e é de quaranta, que significa quarenta em italiano, que o termo 'quarentena' foi derivado.

quarentena, história da quarentena, covid 19, quarentena do coronavírus, origem da palavra quarentena, significado da quarentena, origem da quarentena, notícias da quarentena, expresso indianoO navio de quarentena Rhin perto de Sheerness, na Inglaterra, 1830. (Wikimedia Commons)

O médico-chefe de Ragusa, Jacó de Pádua, também aconselhou a criação de um local fora dos muros da cidade para o tratamento de cidadãos doentes ou suspeitos de estar infectados.

Em 1423, Veneza estabeleceu um dos primeiros 'lazaretos' (estações de quarentena) conhecidos em uma ilha perto da cidade e isso se tornou um modelo a ser seguido por outros países europeus. Durante os próximos 100 anos, leis semelhantes foram introduzidas nos portos italianos e franceses.

No final das contas, todas as cidades-estados italianas estenderam o período de quarentena para 40 dias. Alguns sugerem que isso foi feito seguindo a crença hipocrática de que o 40º dia distinguia as doenças agudas das crônicas. Outros argumentaram que ela deve suas origens às práticas cristãs, como a observação da Quaresma, a duração do grande dilúvio de Noé ou a duração da estada de Jesus Cristo no deserto.

Além disso, as leis italianas impõem medidas estritas de quarentena para as pessoas infectadas, seus familiares e pessoas com quem entraram em contato. Freqüentemente, as pessoas tinham a responsabilidade de ficar de guarda do lado de fora das casas das pessoas infectadas para garantir que elas não escapassem. Em Milão, pessoas infectadas às vezes ficavam muradas dentro de suas casas e deixadas para morrer sozinhas.

Na Inglaterra, a prática da quarentena pode ser rastreada até 1576, quando o historiador G Hadley escreveu sobre Hull: 'a quarentena não foi estritamente realizada, ela [a praga] foi trazida pelos marinheiros para esta cidade'. Mas John Booker em Quarentena marítima: a experiência britânica, c. 1650-1900 (2007) escreve que a primeira ocasião em que a quarentena foi formalmente posta em vigor na Inglaterra foi em 1638, quando um navio de Morlaix ficou esperando no porto de Exeter por 40 dias.

Por que os navios tinham que hastear a temida bandeira amarela

O sistema de quarentena foi ampliado no século 16 com a introdução de atestados de saúde - um tipo de certificação de que o último porto visitado por viajantes estava livre de doenças. Se um navio levasse nota limpa, junto com o visto do cônsul do país de chegada, ele poderia entrar em um porto sem quarentena.
Em The Yellow Flag: Quarantine and the British Mediterranean World, 1780-1860 (2020), o historiador Alex-Chase-Levenson escreve que, em 1652, os navios vindos da Inglaterra para Gênova foram autorizados a entrar após alguns dias se portassem atestados de saúde. e veio diretamente, sem parar em portas infectadas ou suspeitas. No entanto, os bens e mercadorias foram enviados primeiro para o centro de pragas, onde foram purificados por 20 dias.

Em toda a Europa Ocidental, um navio sujeito à quarentena teve que hastear a bandeira amarela e permanecer isolado. A bandeira amarela logo se tornou um símbolo temido - era um sinal de que um navio foi atingido pela peste e proibido. Nos portos com lazareto (centro de quarentena), passageiros e mercadorias eram mantidos lá para quarentena.

Vida em um lazareto

Passar um tempo nos lazaretos era uma atividade solitária. Para evitar o tédio, os viajantes passavam um tempo lendo ou escrevendo cartas. O escritor e político francês Alphonse de Lamartine escreveu Notas sobre a Sérvia enquanto estava em quarentena em Semlin, enquanto o político britânico Benjamin Disraeli redigia os romances Contarini Fleming e Alroy em quarentena em Malta.

Chase-Levenson escreve que o ambiente dentro desses lazaretos estava longe de ser saudável. Até 338 pessoas morreram em quarentena e foram enterradas no cemitério de lazareto de Malta entre 1832 e 1842. Na década anterior, 600 morreram em quarentena em Marselha.

Embora diferentes práticas de quarentena estivessem bem estabelecidas entre as culturas nessa época, elas estavam longe de ser uniformes. Em 1834, uma reunião foi organizada para discutir a padronização internacional das práticas de quarentena. Mas foi só em 1851 que a Primeira Conferência Sanitária Internacional aconteceu em Paris.
Mas as negociações sobre a quarentena eram frequentemente limitadas por agendas econômicas e políticas de diferentes países. Por exemplo, na conferência de Roma de 1885, uma proposta relativa à inspeção da quarentena de navios da Índia usando o Canal de Suez levou a uma violenta discussão entre a Grã-Bretanha e a França sobre a extensão do domínio britânico sobre o corpo d'água.

quarentena, história da quarentena, covid 19, quarentena do coronavírus, origem da palavra quarentena, significado da quarentena, origem da quarentena, notícias da quarentena, expresso indianoO lazareto na histórica estação de quarentena do rio Columbia perto de Knappton, Washington. (Wikimedia Commons)

Em 1903, o termo ‘lazaretto’ foi substituído por ‘posto de saúde’. Quatro anos depois, um Escritório Internacional de Saúde Pública foi estabelecido, com mais de 20 nações aderindo a ele em menos de dois anos.
Quando a Organização Mundial da Saúde (OMS) posteriormente substituiu o Escritório Internacional de Saúde Pública, a expressão 'doenças em quarentena' desapareceu - a OMS começou a dividir as doenças virulentas em patologias controladas por leis internacionais de saúde (como peste, cólera e febre amarela) ou patologias sob vigilância (como poliomielite, febre recorrente e tifo). Enquanto o Conselho de Pesquisa Médica surgia no Reino Unido, a década de 1960 viu o nascimento do Centro Nacional de Doenças Transmissíveis, agora chamado de Centro de Controle de Doenças (CDC), nos Estados Unidos. Foi este órgão que foi incumbido de propor medidas de quarentena.

Medidas de quarentena também foram adotadas com vários níveis de sucesso durante a pandemia de influenza de 1918, comumente conhecida como Gripe Espanhola. Na ausência de vacinas ou medicamentos eficazes, a gripe causou uma das pandemias mais mortais da história, com cerca de 500 milhões de pessoas infectadas e cerca de 50 milhões de vidas perdidas.

Mas a quarentena como metodologia teve seu quinhão de críticas ao longo dos anos. O historiador Peter Baldwin em Contágio e o Estado na Europa (1999) escreve anticontagionistas e higienistas de Moscou a Londres no início do século 19, viam a quarentena como uma violação da liberdade individual e um retrocesso às políticas de sociedades mais primitivas e autoritárias.

Como o governo britânico lidou com a placa na Índia colonial

Uma das primeiras referências registradas à peste na Índia é do imperador Jahangir em Tuzuk-i-Jahangiri quando ele descreve um aumento nas infecções em Punjab em 1616. Também é encontrado nos escritos do diplomata inglês Sir Thomas Roe, que mencionou que a peste foi devastando Agra naquela época e muitos estavam morrendo.

O escritor veneziano Niccolao Manucci em sua Storia Do Mogor ou Mugul India (1653-1708), ao descrever como a placa devastou o Deccan durante 1702-04, mencionou que dois milhões de pessoas morreram e que pais desesperados se ofereceram para vender seus filhos por 25 centavos para meia rúpia. A praga afetou Gujarat de 1812 a 1821, Índia Central e Rajputana em 1813 e Kumaon e Garhwal em 1823.

Depois que foi oficialmente reconhecido que a peste havia chegado a Bombaim em 23 de setembro de 1896, as autoridades municipais foram incumbidas de lidar com a crise. Em 6 de outubro, o Comissário Municipal P.C.H. Snow emitiu um edital público de acordo com a Seção 144 da Lei Municipal de 1883, declarando que todos os pacientes com placa deveriam ser hospitalizados e as casas das pessoas afetadas pela doença deveriam ser evacuadas e higienizadas. No entanto, o aviso exigindo a segregação forçada de pacientes provocou inquietação e foi duramente criticado nos jornais, após o que a ordem foi posteriormente retirada.

quarentena, história da quarentena, covid 19, quarentena do coronavírus, origem da palavra quarentena, significado da quarentena, origem da quarentena, notícias da quarentena, expresso indianoInterior de um hospital temporário para vítimas da peste, Bombaim. (Wikimedia Commons)

Mas a segregação forçada de pacientes e a implementação de leis de quarentena permaneceram em prática na Índia colonial - na verdade, foram consideradas uma forma eficaz de conter a propagação de infecções. A Lei de Doenças Epidêmicas de 1897 permitiu que o governo colonial prescrevesse regulamentos para conter o surto de novas infecções. Afirmou que qualquer navio, embarcação ou comboio ferroviário poderia ser detido para inspecção médica por suspeita de placa. Permitiu aos funcionários administrativos irem de casa em casa para coletar informações sobre os casos de placa e também evacuar qualquer prédio, fazer buscas em casas, segregar pacientes e levá-los à força para o hospital.

Mas os regulamentos de placas exigindo a segregação forçada não foram bem recebidos em muitos setores. Houve rebeliões que levaram a tumultos em Poona, Punjab, Mysore, Calcutá e Bombaim. Em muitas partes de Bombaim, os trabalhadores da usina começaram a protestar, alguns deles se tornando violentos. Por exemplo, alguns deles atiraram pedras no Hospital Arthur Road depois que as autoridades levaram duas mulheres da fábrica Jacob Sassoon, embora não fossem pacientes da peste. Os protestos contra os regulamentos atingiram um crescendo em 22 de junho de 1897, quando o oficial responsável pela praga W C Rand e o Tenente C E Ayerst foram mortos a tiros.

A experiência de quarentena de Gandhi

Um dos focos da crise entre índios e europeus em meio à crise provocada pela peste se desenrolou na Província de Natal, na África do Sul, para onde os índios migraram em massa para o trabalho contratado. À medida que mais e mais índios chegavam à colônia para trabalhar principalmente como artesãos e comerciantes, houve um retrocesso significativo dos colonos brancos de lá. Isso levou a crescentes incidentes de discriminação racial.

Em outubro de 1896, a imprensa diária em Natal noticiava que a praga havia estourado em Bombaim, o que gerou temores intensos de que a infecção chegasse a Natal por meio de navios vindos da Índia.

O historiador Mukesh Kumar, em seu ensaio ‘Question of Quarantine or Politicizing the Plague? Índios no Natal do Século XIX '(2014), escreve que havia raiva generalizada contra Mahatma Gandhi entre a população branca de Natal naquela época - Gandhi tinha acabado de voltar da África do Sul para a Índia e expressou sua infelicidade com a discriminação que os indianos eram submetidos para na colônia.
Essa raiva foi explicada publicamente quando Gandhi voltou a Natal com 500 passageiros indianos em um navio de Bombaim em dezembro de 1896. O Conselho Médico de Natal emitiu diretrizes de que todas as pessoas que chegam de locais afetados por placas devem ser desinfetadas. Também houve fortes sugestões de que a imigração de índios deveria ser interrompida neste momento. Quando Gandhi e seus companheiros índios chegaram em dois navios - o S.S. Naderi e o S.S. Curlândia - os navios foram colocados em quarentena. Isso foi feito apesar do fato de que a viagem durou 24 dias e as infecções, se presentes, já teriam se manifestado até então.

Narrando o incidente em sua Autobiografia: A história de meus experimentos com a verdade, Gandhi escreveu mais tarde, ... nosso navio estava com a bandeira amarela quando o médico veio e nos examinou. Ele ordenou uma quarentena de cinco dias porque, em sua opinião, os germes da peste demoravam no máximo 23 dias para se desenvolver. Nosso navio foi, portanto, ordenado a ser colocado em quarentena até o vigésimo terceiro dia de nossa partida de Bombaim. Mas essa ordem de quarentena tinha mais do que motivos de saúde por trás disso. Os moradores brancos de Durban estavam agitando por nossa repatriação, e a agitação foi um dos motivos da ordem.

Leitura adicional:

Alex-Chase-Levenson, A Bandeira Amarela: Quarentena e o Mundo Mediterrâneo Britânico, 1780-1860 (Cambridge: Cambridge University Press, 2020)
John Booker, Quarentena marítima: a experiência britânica, c. 1650-1900 (Londres e Nova York: Routledge, 2007)
Quarentena mediterrânea 1750-1914 , Editado por John Chircop e Francisco Javier Martínez (Manchester: Manchester University Press, 2018)
Peter Baldwin, Contágio e o Estado na Europa (Cambridge: Cambridge University Press, 1999)
Mukesh Kumar, ‘Questão de quarentena ou politização da praga? Índios em Natal do século XIX ’ , Proceedings of the Indian History Congress, 2014, (Vol 75)
M K Gandhi, Uma autobiografia: a história de minhas experiências com a verdade , traduzido por M Desai (Ahmedabad: Navjivan Publishing House, 1940)