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Aos 35, o jogo de Ted Ginn não mudou: ‘Ainda consigo correr’

A velocidade do wide receiver veterano pode ajudar os Bears a preencher o vazio deixado pela ausência de Taylor Gabriel. Mas ele terá que provar que ainda o tem.

O wide receiver Ted Ginn (19, comemorando um touchdown de 33 jardas contra os Buccaneers na última temporada) pegou 30 passes para 421 jardas e dois touchdowns com o Saints em 2019.

O wide receiver Ted Ginn (19, comemorando um touchdown de 33 jardas contra os Buccaneers na última temporada) pegou 30 passes para 421 jardas e dois touchdowns com o Saints em 2019.

Mike Ehrmann / Getty Images

Em uma idade em que até os atletas mais talentosos confiam um pouco mais na astúcia, Ted Ginn, de 35 anos, ainda se preocupa com velocidade. Ele diz que ainda tem. Apenas o jogo ficou lento.

Eu posso correr. Ainda posso correr, disse Ginn, o ex-Dolphins, 49ers, Panthers, Cardinals e Saints que assinou um contrato de um ano com o Bears na segunda-feira. Esse é o meu atributo. Eu posso correr. Eu posso pegar. Eu posso pular. Posso fazer tudo o que for possível para ser um receptor.

Ginn disse que uma vez foi cronometrado em 4,22 e 4,28 no traço de 40 jardas. Ele foi cronometrado em 4,33 ou algo parecido em seu dia profissional em 2007 e 4,38 em 40 na combinação de olheiros - então foi escolhido em nono geral pelos Golfinhos. Mas aos 35? Depois de 13 temporadas na NFL?

Não se deixe enganar pela idade e pelos anos, disse Ginn de 5 a 11, 180 libras, que teve 30 recepções para 421 jardas (14.0 em média) e dois touchdowns para o Saints na última temporada. Só de entrar e saber que o jogo está diminuindo muito do primeiro ao sexto ano até agora. E fica ainda mais lento à medida que você entra neste manual e começa a entender qual função você realmente tem.

O papel de Ginn no ataque do técnico Matt Nagy é bastante claro - preenchendo o vazio do receptor de velocidade criado quando os Bears cortaram Taylor Gabriel após a última temporada. Os Bears recrutaram o velocista Tulane Darnell Mooney na quinta rodada no mês passado.

Onde está o verão?

Embora Ginn fosse o segundo maior recebedor do Saints, atrás do jogador ofensivo do ano do AP Michael Thomas na temporada passada, o Saints seguiu em frente. Ginn disse que teve algumas oportunidades na agência gratuita, mas os Bears mostraram o maior interesse.

Estar nesta idade e ter um desejo por você é uma sensação louca e incrível, disse Ginn. [Nagy é] um ótimo treinador. Muito pé no chão, confiando muito nos seus jogadores. Confiar muito em seu sistema. Disposto a trabalhar com você e como você joga.

A habilidade atlética de Ginn o carrega há muito tempo. Jogando por seu pai, Ted Ginn Sr., na Glenville High School em Cleveland, Ginn Jr. foi duas vezes campeão nacional de obstáculos na pista e Jogador de Defesa do Ano do USA Today em 2006 - com cinco touchdowns em retornos de interceptação como defensiva de volta. Mas ele jogou wide receiver e devolveu chutes no estado de Ohio - amarrando um recorde da NCAA como um calouro com quatro touchdowns de punt-return. Um mês antes do Bears ’Devin Hester se tornar o primeiro (e ainda o único) jogador a devolver o pontapé inicial do Super Bowl para um touchdown em 2007, Ginn devolveu o pontapé inicial do BCS Championship Game contra a Flórida para um touchdown.

Ginn tem sido principalmente um jogador ofensivo complementar na NFL. Sua melhor temporada foi em 2015 com os Panthers e Cam Newton, quando teve 44 recepções para 739 jardas (16,8 méd.) E 10 touchdowns. Em 2017, com o Saints e Drew Brees, Ginn teve 53 recepções para um recorde de carreira de 787 jardas (14,8 médios) e quatro touchdowns.

Embora Ginn nunca tenha chegado ao Pro Bowl, ele jogou na pós-temporada nove vezes em 13 temporadas da NFL com cinco times diferentes, incluindo oito dos últimos nove. Ele jogou no Super Bowl XLVII com o 49ers em 2013 e no Super Bowl 50 com o Panthers em 2016.

Mas não é sua experiência veterana que o torna mais valioso no ataque do Bears. Ele sabe por que está aqui.

Eu trago velocidade, disse Ginn. Eu trago esse elemento de expandir o campo, então sei que estarei ajudando nessa função. E então ser capaz de pegar as coisas por baixo. Com a gente tendo uma variedade de caras que podem fazer um monte de coisas incríveis, só temos que esperar o treinador colocar tudo junto e então vamos descobrir.