Notícia

25 anos depois, o acidente de ônibus da escola Fox River Grove Metra ainda assombra o engenheiro, outros sobreviventes

O engenheiro ainda sonha com isso. A mãe de uma vítima adolescente bebeu durante anos para escapar da dor. Um sobrevivente conseguiu sobreviver apesar de uma fratura no crânio, mas vive com dores e perdeu anos de memória.

O sonho que já visitou a Ford Dotson Jr. milhares de vezes começa sempre da mesma maneira.

É uma manhã fria de outubro. Sob um céu claro, as folhas brilham em cobre, ouro e vermelho.

Falta muito para o nascer do sol e Dotson sai de casa. Ele está feliz de qualquer maneira, porque não há turnos de fim de semana, ninguém o incomodando para trabalhar nos feriados. Ele sobe na cabine do trem Union Pacific Northwest Line nº 624 da Metra em direção a Chicago vindo de Crystal Lake. No final da corrida, ele vai se enroscar em um berço por algumas horas antes de fazer a viagem de volta.

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A locomotiva de 200 toneladas na parte traseira do trem empurra seis vagões de passageiros e o vagão de controle da cabine. É um expresso e à frente os sinais estão verdes. Então Dotson pula para a velocidade máxima - 70 mph. Ele cruza o rio Fox, que brilha à luz do sol.

À distância, ele vê um ônibus escolar. Ele está se movendo lentamente pelos trilhos, mas não há razão para pânico. Dotson cutuca a alavanca do freio - por precaução - e apita o trem: dois toques longos, um curto, outro longo.

Mas algo está errado. A parte traseira do ônibus continua nos trilhos. Dotson dá vários toques curtos na buzina. Ele continua porque o ônibus não está se movendo. Quando o trem avança, ele pisa fundo na alavanca do freio.

Esse é o ponto no sonho em que ele sempre acorda, tremendo, pouco antes do impacto.

Vinte e cinco anos atrás, no domingo, o trem de Ford Dotson Jr. colidiu com um ônibus escolar em Fox River Grove. Não foi um sonho. Sete adolescentes, todos estudantes da Cary-Grove High School, foram mortos: Jeffrey Clark, Stephanie Fulham, Susanna Guzman, Michael Hoffman, Joe Kalte, Shawn Robinson e Tiffany Schneider. O motorista do ônibus e outros 24 passageiros ficaram feridos.

As imagens daquele dia vão assombrar Dotson para sempre.

Lembro-me como se fosse ontem, diz Dotson, agora com 70 anos e morando em Hazel Crest.

No domingo, alguns se reunirão no local onde o ônibus amassado - arrancado de seu chassi - parou após o impacto.

Dotson não estará lá. Não, não, não, não, essa seria uma das últimas coisas que eu gostaria de fazer - por causa do que aconteceu lá, diz ele.

Michael Lucas, um dos sobreviventes, estará lá, embora sua memória do que aconteceu na manhã de 25 de outubro de 1995 tenha sido levada pelo acidente - junto com 14 anos de seu passado.

Tenho 39 anos e tenho 25 anos de lembranças, diz Lucas.

O trem Metra nº 624 bateu em um ônibus escolar em 25 de outubro de 1995, na Algonquin Road e na Northwest Highway em Fox River Grove. Sete adolescentes morreram e o motorista do ônibus e 24 passageiros ficaram feridos.

O trem Metra nº 624 bateu em um ônibus escolar em 25 de outubro de 1995, na Algonquin Road e na Northwest Highway em Fox River Grove. Sete adolescentes morreram e o motorista do ônibus e 24 passageiros ficaram feridos.

Arquivo Robert A. Davis / Sun-Times

A ferrovia que cruzava a sudeste da estação Fox River Grove Metra, onde a Algonquin Road se encontra com a Rota 14 dos EUA, tinha um portão, um sino e luzes vermelhas piscantes. Ele também tinha um histórico de problemas. A ferrovia citou preocupações com a segurança em um projeto de 1989 que alargou a Rota 14, estreitando o espaço que a separava dos trilhos.

Também houve reclamações de motoristas de que mal tiveram tempo de cruzar os trilhos antes que o semáforo no cruzamento mudasse para vermelho. Um mês antes da colisão mortal, outro trem havia arrancado o para-choque de uma picape cuja traseira não havia atravessado totalmente os trilhos.

Enquanto o trem das 7h da Dotson saindo de Crystal Lake, com 120 passageiros e três membros da tripulação, descia os trilhos em direção à travessia de Algonquin naquele dia, 25 anos atrás, Brian Marino, um calouro da Cary-Grove High School, estava encantado. Isso porque ele e seu irmão gêmeo idêntico, Michael, chegariam atrasados ​​à escola, mas ninguém poderia culpá-los. A motorista de ônibus Patricia Catencamp - uma substituta que nunca havia feito aquele trajeto antes - estava 20 minutos atrasada.

Marino estava sentado perto da frente do ônibus. Ele estava indo para a parte de trás, mas foi puxado para o assento por dois amigos. Seu gêmeo continuou pelo corredor.

Catencamp parou antes de voltar para os trilhos, olhou para a esquerda e para a direita, ela lembrou mais tarde, então começou a puxar. Ela parou do outro lado porque o semáforo estava vermelho, sem perceber que seu ônibus não havia limpado totalmente os trilhos.

Nunca me passou pela cabeça que não havia espaço suficiente para aquele ônibus caber, Catencamp, que não foi encontrado para esta história, contaria mais tarde aos investigadores.

Quando o sino começou a tocar e o braço do portão bateu no topo do ônibus, alguns dos alunos gritaram por ela: Ainda estamos nos trilhos! Mas tudo o que ela ouviu foi uma tagarelice.

Mova o ônibus! Mova o ônibus! alunos, agora em pânico, gritaram.

A essa altura, já era tarde demais.

O trem estava indo a 111 km / h quando atingiu a traseira esquerda do ônibus, girando 180 graus e cortando a cabine do chassi como um facão no bolo.

Olhei por cima do ombro esquerdo bem a tempo de ver o trem se aproximando, disse Marino, agora com 39 anos.

Demorou apenas alguns segundos e acabou. Mas ele se lembra de cada momento indelével. O tremor do trem. O barulho do metal. O zumbido em seus ouvidos. Os gritos.

Foi a coisa mais violenta e abrupta que você pode imaginar, diz Marino. É como quando você chega ao topo de uma montanha-russa e está caindo e você perde o fôlego.

O impacto girou sua cabeça com uma violência que o deixaria com uma vida inteira de dor.

Em meio ao vidro estilhaçado, sua cabeça cheia com o fedor de arame queimado, ele encontrou seu irmão caído sobre uma cadeira, sem respirar. Marino rapidamente colocou a cabeça de seu irmão gêmeo em seu colo, inclinou-a para trás e tirou o chiclete da boca. Ele gritou, respire! Respirar! E de alguma forma ele o fez.

Os irmãos gêmeos idênticos Michael Lucas (à esquerda) e Brian Marino sobreviveram à colisão de ônibus / trem Fox River Grove em 1995, que tirou a vida de sete colegas estudantes. Os irmãos agora são bombeiros paramédicos de Crystal Lake.

Os irmãos gêmeos idênticos Michael Lucas (à esquerda) e Brian Marino sobreviveram à colisão de ônibus / trem Fox River Grove em 1995, que tirou a vida de sete colegas estudantes. Os irmãos agora são bombeiros paramédicos de Crystal Lake.

Mark Black / Sun-Times

O vagão da frente do trem finalmente parou a quatrocentos metros abaixo nos trilhos.

A força da colisão expulsou quatro alunos do ônibus. Todos morreram.

Ambulâncias, 30 delas, alinharam-se em ambos os lados da Rota 14 para levar os feridos e moribundos.

Pais, desesperados, reuniram-se no corpo de bombeiros de Fox River Grove a uma curta caminhada do local do acidente.

O legista segurava uma prancheta com um inventário sombrio dos mortos: a descrição de uma joia, uma camisa distinta, uma marca na pele.

Mães chorando, caindo de joelhos e implorando a Deus para não permitir que fosse seu filho, é como Bob Kreher, o chefe dos bombeiros do departamento naquela época e agora, se lembra disso.

Debbie Owens estava lá. Sua filha mais velha, Stephanie - que adorava cantar e dançar e cujos sentimentos eram facilmente magoados - estava no ônibus.

Havia um conforto em todas as pessoas que conhecíamos que estavam todas juntas, diz Owens, a quem disseram que os mortos eram todos meninos.

Duas horas depois, ela soube que sua filha havia sido transportada de avião para o Lutheran General Hospital em Park Ridge. Ela morreu lá no dia seguinte. Uma tatuagem do símbolo da paz em seu quadril, que Stephanie manteve em segredo de seus pais, foi usada para identificá-la.

Antes de morrer, seu pai ligou para as irmãs mais novas de Stephanie, Christina e Michelle, que estavam hospedadas com amigos. Ele perguntou se eles queriam vir ao hospital para se despedir. Eles não entraram no quarto dela. Christina Bailey, agora com 37 anos e morando no Arizona, diz que estava com muito medo.

Ninguém precisa desse tipo de memória, diz ela.

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  • Kimberly Schneider espera notícias sobre sua filha, Tiffany, depois que o trem No. 624 da Metra bateu em um ônibus escolar na Algonquin Road e Northwest Highway em Fox River Grove em 25 de outubro de 1995. Kimberly Schneider espera notícias sobre sua filha, Tiffany, depois que o trem No. 624 da Metra bateu em um ônibus escolar na Algonquin Road e Northwest Highway em Fox River Grove em 25 de outubro de 1995. Foto do arquivo Sun-Times
  • O engenheiro ferroviário aposentado Ford Dotson Jr., que operava o Metra Train nº 624 quando ele bateu em um ônibus escolar em 25 de outubro de 1995 em Fox River Grove, posa para um retrato do lado de fora de sua casa em Hazel Crest, na manhã de segunda-feira, 19 de outubro , 2020. O acidente matou sete adolescentes e feriu o motorista do ônibus e 24 passageiros. O engenheiro ferroviário aposentado Ford Dotson Jr., que operava o Metra Train nº 624 quando ele bateu em um ônibus escolar em 25 de outubro de 1995 em Fox River Grove, posa para um retrato do lado de fora de sua casa em Hazel Crest, na manhã de segunda-feira, 19 de outubro , 2020. O acidente matou sete adolescentes e feriu o motorista do ônibus e 24 passageiros. Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times
  • Os irmãos gêmeos idênticos Michael Lucas e Brian Marino sobreviveram à colisão de ônibus / trem Fox River Grove em 1995, que tirou a vida de 7 colegas estudantes. Os irmãos agora são bombeiros / paramédicos de Crystal Lake. Os irmãos gêmeos idênticos Michael Lucas e Brian Marino sobreviveram à colisão de ônibus / trem Fox River Grove em 1995, que tirou a vida de 7 colegas estudantes. Os irmãos agora são bombeiros / paramédicos de Crystal Lake. Mark Black / For the Sun-Times
  • O trem Metra nº 624 bateu em um ônibus escolar em 25 de outubro de 1995 na Algonquin Road e na Northwest Highway em Fox River Grove. O acidente matou sete adolescentes e feriu o motorista do ônibus e 24 passageiros. O trem Metra nº 624 bateu em um ônibus escolar em 25 de outubro de 1995 na Algonquin Road e na Northwest Highway em Fox River Grove. O acidente matou sete adolescentes e feriu o motorista do ônibus e 24 passageiros. Foto do arquivo Sun-Times
  • Bob Kreher, chefe do distrito de proteção contra incêndios de Fox River Grove, à esquerda, e seu irmão, Jim Kreher, chefe do distrito de proteção contra incêndios no campo de Barrington. Ambos foram vítimas do incêndio de Fox River Grove em 1995. O corpo de bombeiros fica a menos de um quarteirão do local do acidente. Bob Kreher, chefe do distrito de proteção contra incêndios de Fox River Grove, à esquerda, e seu irmão, Jim Kreher, chefe do distrito de proteção contra incêndios no campo de Barrington. Ambos foram vítimas do incêndio de Fox River Grove em 1995. O corpo de bombeiros fica a menos de um quarteirão do local do acidente. Stefano Esposito / Sun-Times
  • O trem Metra nº 624 bateu em um ônibus escolar em 25 de outubro de 1995 na Algonquin Road e na Northwest Highway em Fox River Grove. O acidente matou sete adolescentes e feriu o motorista do ônibus e 24 passageiros. O trem Metra nº 624 bateu em um ônibus escolar em 25 de outubro de 1995 na Algonquin Road e na Northwest Highway em Fox River Grove. O acidente matou sete adolescentes e feriu o motorista do ônibus e 24 passageiros. Foto do arquivo Sun-Times
  • Um trem Metra de ida passa por um memorial na Algonquin Road e Northwest Highway em Fox River Grove, na tarde de quarta-feira, 21 de outubro de 2020. Em 25 de outubro de 1995, o trem Metra nº 624 colidiu com um ônibus escolar naquele cruzamento, matando sete adolescentes e ferindo o motorista do ônibus e 24 passageiros. Um trem Metra de ida passa por um memorial na Algonquin Road e Northwest Highway em Fox River Grove, na tarde de quarta-feira, 21 de outubro de 2020. Em 25 de outubro de 1995, o trem Metra nº 624 colidiu com um ônibus escolar naquele cruzamento, matando sete adolescentes e ferindo o motorista do ônibus e 24 passageiros. Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times
  • O trem Metra nº 624 bateu em um ônibus escolar em 25 de outubro de 1995 na Algonquin Road e na Northwest Highway em Fox River Grove. O acidente matou sete adolescentes e feriu o motorista do ônibus e 24 passageiros. O trem Metra nº 624 bateu em um ônibus escolar em 25 de outubro de 1995 na Algonquin Road e na Northwest Highway em Fox River Grove. O acidente matou sete adolescentes e feriu o motorista do ônibus e 24 passageiros. Foto do arquivo Sun-Times
  • O engenheiro ferroviário aposentado Ford Dotson Jr., que operava o Metra Train nº 624 quando ele bateu em um ônibus escolar em 25 de outubro de 1995 em Fox River Grove, posa para um retrato do lado de fora de sua casa em Hazel Crest, na manhã de segunda-feira, 19 de outubro , 2020. O acidente matou sete adolescentes e feriu o motorista do ônibus e 24 passageiros. O engenheiro ferroviário aposentado Ford Dotson Jr., que operava o Metra Train nº 624 quando ele bateu em um ônibus escolar em 25 de outubro de 1995 em Fox River Grove, posa para um retrato do lado de fora de sua casa em Hazel Crest, na manhã de segunda-feira, 19 de outubro , 2020. O acidente matou sete adolescentes e feriu o motorista do ônibus e 24 passageiros. Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times
  • O trem Metra nº 624 bateu em um ônibus escolar em 25 de outubro de 1995 na Algonquin Road e na Northwest Highway em Fox River Grove. O acidente matou sete adolescentes e feriu o motorista do ônibus e 24 passageiros. O trem Metra nº 624 bateu em um ônibus escolar em 25 de outubro de 1995 na Algonquin Road e na Northwest Highway em Fox River Grove. O acidente matou sete adolescentes e feriu o motorista do ônibus e 24 passageiros. Foto do arquivo Sun-Times
  • Um memorial fica perto dos trilhos do trem em Algonquin Road e Northwest Highway em Fox River Grove, na tarde de quarta-feira, 21 de outubro de 2020. Em 25 de outubro de 1995, o trem Metra nº 624 que se dirigia colidiu com um ônibus escolar naquele cruzamento, matando sete adolescentes e ferindo o motorista do ônibus e 24 passageiros. Um memorial fica perto dos trilhos do trem em Algonquin Road e Northwest Highway em Fox River Grove, na tarde de quarta-feira, 21 de outubro de 2020. Em 25 de outubro de 1995, o trem Metra nº 624 que se dirigia colidiu com um ônibus escolar naquele cruzamento, matando sete adolescentes e ferindo o motorista do ônibus e 24 passageiros. Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times
  • O trem Metra nº 624 bateu em um ônibus escolar em 25 de outubro de 1995 na Algonquin Road e na Northwest Highway em Fox River Grove. O acidente matou sete adolescentes e feriu o motorista do ônibus e 24 passageiros. O trem Metra nº 624 bateu em um ônibus escolar em 25 de outubro de 1995 na Algonquin Road e na Northwest Highway em Fox River Grove. O acidente matou sete adolescentes e feriu o motorista do ônibus e 24 passageiros. Foto do arquivo Sun-Times
  • Um memorial fica perto dos trilhos do trem em Algonquin Road e Northwest Highway em Fox River Grove, na tarde de quarta-feira, 21 de outubro de 2020. Em 25 de outubro de 1995, o trem Metra nº 624 que se dirigia colidiu com um ônibus escolar naquele cruzamento, matando sete adolescentes e ferindo o motorista do ônibus e 24 passageiros. Um memorial fica perto dos trilhos do trem em Algonquin Road e Northwest Highway em Fox River Grove, na tarde de quarta-feira, 21 de outubro de 2020. Em 25 de outubro de 1995, o trem Metra nº 624 que se dirigia colidiu com um ônibus escolar naquele cruzamento, matando sete adolescentes e ferindo o motorista do ônibus e 24 passageiros. Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times
  • O trem Metra nº 624 bateu em um ônibus escolar em 25 de outubro de 1995 na Algonquin Road e na Northwest Highway em Fox River Grove. O acidente matou sete adolescentes e feriu o motorista do ônibus e 24 passageiros. O trem Metra nº 624 bateu em um ônibus escolar em 25 de outubro de 1995 na Algonquin Road e na Northwest Highway em Fox River Grove. O acidente matou sete adolescentes e feriu o motorista do ônibus e 24 passageiros. Foto do arquivo Sun-Times
  • O secretário de Transporte Federico Pena e Jolene Molitoris, administrador da Administração Ferroviária Federal examinam o cruzamento ferroviário em Fox River Grove, onde 7 alunos da Cary-Grove High School morreram quando um trem Metra colidiu com um ônibus escolar em outubro de 1995. O secretário de Transporte Federico Pena e Jolene Molitoris, administrador da Administração Ferroviária Federal examinam o cruzamento ferroviário em Fox River Grove, onde 7 alunos da Cary-Grove High School morreram quando um trem Metra colidiu com um ônibus escolar em outubro de 1995. Foto do arquivo Sun-Times
  • Um memorial fica perto dos trilhos do trem em Algonquin Road e Northwest Highway em Fox River Grove, na tarde de quarta-feira, 21 de outubro de 2020. Em 25 de outubro de 1995, o trem Metra nº 624 que se dirigia colidiu com um ônibus escolar naquele cruzamento, matando sete adolescentes e ferindo o motorista do ônibus e 24 passageiros. Um memorial fica perto dos trilhos do trem em Algonquin Road e Northwest Highway em Fox River Grove, na tarde de quarta-feira, 21 de outubro de 2020. Em 25 de outubro de 1995, o trem Metra nº 624 que se dirigia colidiu com um ônibus escolar naquele cruzamento, matando sete adolescentes e ferindo o motorista do ônibus e 24 passageiros. Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times
  • Um memorial fica perto dos trilhos do trem em Algonquin Road e Northwest Highway em Fox River Grove, na tarde de quarta-feira, 21 de outubro de 2020. Em 25 de outubro de 1995, o trem Metra nº 624 que se dirigia colidiu com um ônibus escolar naquele cruzamento, matando sete adolescentes e ferindo o motorista do ônibus e 24 passageiros. Um memorial fica perto dos trilhos do trem em Algonquin Road e Northwest Highway em Fox River Grove, na tarde de quarta-feira, 21 de outubro de 2020. Em 25 de outubro de 1995, o trem Metra nº 624 que se dirigia colidiu com um ônibus escolar naquele cruzamento, matando sete adolescentes e ferindo o motorista do ônibus e 24 passageiros. Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times
  • O ônibus escolar envolvido em um acidente com um trem Metra em Fox River Grove repousa no estacionamento do condado de McHenry, perto de Woodstock, em outubro de 1996, um ano após o incidente. Sete adolescentes morreram no acidente. O ônibus escolar envolvido em um acidente com um trem Metra em Fox River Grove repousa no estacionamento do condado de McHenry, perto de Woodstock, em outubro de 1996, um ano após o incidente. Sete adolescentes morreram no acidente. Foto do arquivo Sun-Times
  • O ônibus escolar envolvido em um acidente com um trem Metra em Fox River Grove repousa no estacionamento do condado de McHenry, perto de Woodstock, em outubro de 1996, um ano após o incidente. Sete adolescentes morreram no acidente. O ônibus escolar envolvido em um acidente com um trem Metra em Fox River Grove repousa no estacionamento do condado de McHenry, perto de Woodstock, em outubro de 1996, um ano após o incidente. Sete adolescentes morreram no acidente. Foto do arquivo Sun-Times

Um ano após o acidente, o National Transportation Safety Board divulgou suas conclusões sobre a causa. Em um relatório de 82 páginas, ele destacou a falta de treinamento de segurança para motoristas de ônibus parados em cruzamentos de ferrovias, um semáforo que não dava aos motoristas tempo suficiente para cruzar os trilhos e um cruzamento mal projetado.

Depois do acidente, tudo mudou, diz Brian Vercruysse, administrador do programa de segurança ferroviária da Comissão de Comércio de Illinois.

As mudanças incluíram a criação de um sistema padronizado em todo o país conectando semáforos aos dispositivos de alerta da ferrovia, diz Vercruysse. Em Fox River Grove, mais placas de advertência e remoção de estradas foram adicionadas no cruzamento. E mudanças foram feitas para que o semáforo desse aos motoristas mais tempo para sair dos trilhos conforme o trem se aproximava.

Na época do acidente, Dotson era engenheiro de trens há 19 anos. Ele já tinha se envolvido em acidentes antes - principalmente suicídios, nenhum que ele pudesse fazer algo para prevenir. O primeiro o abalou especialmente. Mas um engenheiro veterano disse a ele, Ford, não é como se você jogasse esse trem na rua e atropelasse esse cara.

Isso realmente não tornou as coisas mais fáceis da próxima vez - apenas não tão terrível que ele não pudesse subir de volta no táxi.

O acidente do ônibus escolar, porém, foi diferente.

Essas crianças estão mortas e feridas e não têm controle de suas vidas, diz ele. As crianças não tiveram uma decisão nisso.

Seu chefe disse-lhe para tirar o tempo que precisasse. Mas ele percebeu que quanto mais tempo ficasse longe, mais difícil seria voltar para o táxi. Ele ficou afastado do trabalho por apenas uma semana antes de voltar.

A primeira vez que fez a corrida pelo local do acidente, ele pediu para um amigo engenheiro estar com ele na cabine.

O sonho continuou se repetindo, às vezes duas vezes por noite. Dotson pensou em abandonar a ferrovia. Ele diz que um grupo de apoio de pares o ajudou a lidar com a situação.

Ele se aposentou há cinco anos, depois de mais de quatro décadas.

Ele ainda tem o sonho, embora não com tanta frequência nos dias de hoje.

Aquele acidente tirou parte da minha vida, diz ele. Isso acabou e eu nunca vou ser capaz de substituir isso.

O engenheiro ferroviário aposentado Ford Dotson Jr., que operava o trem Metra nº 624, bateu com um ônibus escolar em 25 de outubro de 1995, em Fox River Grove.

O engenheiro ferroviário aposentado Ford Dotson Jr., que operava o trem Metra nº 624, bateu com um ônibus escolar em 25 de outubro de 1995, em Fox River Grove.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

Debbie Owens guarda memórias de sua filha, coisas insubstituíveis, em um baú de cedro ao pé de sua cama: algumas de suas obras de arte do colégio, uma camiseta de um show de rock dos anos 1990, flores amarradas com uma fita rosa do funeral de Stephanie, velho Fitas VHS.

É maravilhoso ouvir a voz dela - os vídeos da manhã de Natal, seus gritos: 'Oh, eu consegui o que queria!', Diz Owens, que agora mora em Palatine.

Ela é assombrada por um desenho que Stephanie fez cerca de uma semana antes de morrer, um pastel de um par de olhos lacrimejantes.

Claro, meu pensamento foi: Deus, ela sabia? Ela teve um sentimento? Espero que não seja o caso.

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Owens não abre mais o baú.

As coisas estão especialmente difíceis para ela nesta época do ano. Stephanie faria 40 anos no dia 8 de outubro.

Ela diz que bebeu muito depois da morte da filha. Então, um dia, cinco anos após o acidente, ela simplesmente parou - depois que seu copo favorito escorregou de sua mão e quebrou.

Stephanie Fulham, 14 (à esquerda) e sua irmã Christina, então com 12 anos, no ano em que Stephanie morreu.

Stephanie Fulham, 14 (à esquerda) e sua irmã Christina, então com 12 anos, no ano em que Stephanie morreu.

Forneceu

Um interruptor disparou na minha cabeça, ela diz.

Sua filha Christina expressa da seguinte maneira: Ela decidiu viver e não morrer. Ela é uma mulher incrível.

Bailey teve suas próprias lutas com a morte de uma irmã que ela adorava.

Eu roubaria suas roupas, levaria suas coisas. Eu queria ser como ela, diz Bailey, uma mãe solteira de três filhos pequenos.

Seu pai morreu em 2008. Eu digo que ele morreu de coração partido, ela diz.

Após sua morte, houve uma recepção e almoço no Galati’s Pizza & Pasta em Cary. O restaurante não cobrava nem um centavo da família.

Eles cobriram toda a recepção e nunca disseram uma palavra, diz Bailey. Eu fiquei encantado.

Debbie Owens tem um baú de cedro que contém muitas de suas memórias da filha Stephanie, incluindo fotos, flores de seu funeral e fitas VHS.

Debbie Owens tem um baú de cedro que contém muitas de suas memórias da filha Stephanie, incluindo fotos, flores de seu funeral e fitas VHS.

Forneceu

Quando Michael Lucas acordou em um hospital após 10 dias em coma, as pessoas ao lado de sua cama - sua mãe e seu pai - eram estranhos para ele.

Não havia apego emocional a ninguém, diz ele. Eu sabia que era amado porque minha mãe nunca saiu do meu lado.

Seu crânio foi fraturado de orelha a orelha. Ele teve sangramento no cérebro e sofreu várias fraturas na coluna vertebral.

Houve tantos motivos pelos quais eu deveria ter morrido naquele dia, diz ele. E eu não fiz.

Até hoje, ele diz que acorda todas as manhãs com dores.

Meus músculos estão em um estado de espasmo perpétuo, diz ele.

Os médicos disseram que suas memórias provavelmente voltariam nos primeiros meses de recuperação. Eles nunca o fizeram.

Ele é cristão, mas o Natal não é algo pelo qual anseia.

A mãe dele, tantos anos depois, costuma perguntar: Mikey, você se lembra quando era pequeno e costumava fazer isso ...?

Ele não quer.

Eu ouço histórias sobre a pessoa que fui e a pessoa que poderia ter sido, diz ele.

A pessoa que ele se tornou é um bombeiro paramédico do Departamento de Resgate de Bombeiros de Crystal Lake, onde seu irmão Brian também trabalha. Lucas é casado e tem dois filhos.

Na ocasião, ele é chamado para responder a acidentes de ônibus escolares.

Estou literalmente tremendo enquanto estou andando no ônibus, ele diz sobre aqueles tempos. Eu nem sei por que, porque não me lembro do acidente.

As crianças às vezes perguntam sobre as cicatrizes em sua cabeça raspada. Ele vai mudar de assunto ou interromper a conversa.

Não quero que as pessoas tenham pena de mim, diz ele. É sobre eu ressurgir das cinzas e encontrar alegria em tudo o que você faz e nas pessoas que o cercam.

No domingo, Lucas planeja estar entre os presentes no local do acidente, onde pedras circundam uma placa e sete minúsculos anjos de argila. Em seguida, ele irá para Windridge Memorial Park em Cary, onde cinco dos adolescentes que morreram há 25 anos estão enterrados.

Vou me certificar de limpar o túmulo de todos, diz ele. E vou colocar uma única rosa em cada túmulo, e então vou fazer uma prece.

Um memorial perto dos trilhos da Algonquin Road e Northwest Highway em Fox River Grove, onde sete adolescentes foram mortos em um acidente de ônibus escolar Metra há 25 anos.

Um memorial perto dos trilhos da Algonquin Road e Northwest Highway em Fox River Grove, onde sete adolescentes foram mortos em um acidente de ônibus escolar Metra há 25 anos.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times