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2 dúzias de CTA, trabalhadores da Metra disciplinados por causa de trens em alta velocidade nos últimos 5 anos

A CTA e a Metra disciplinaram os trabalhadores em duas dezenas de incidentes de excesso de velocidade nos últimos cinco anos. | Arquivos de Santiago Covarrubias / Sun-Times

Acontece que os líderes na área de Chicago não estão apenas nas vias expressas Dan Ryan e Kennedy. A CTA, Metra e a Union Pacific Railroad, que opera várias rotas para Metra, registraram mais de duas dezenas de incidentes de velocidade de trem nos últimos cinco anos.

Embora nenhum tenha tido resultados sérios - ao contrário do descarrilamento de 2005 perto da 47th Street e do Dan Ryan, no qual um trem do Metra Rock Island District passou por uma interseção de trilhos a 69 milhas por hora, matando dois e ferindo mais de 100 - a maioria dos incidentes de 2013 até 2017 levou a um novo treinamento ou outra disciplina para as tripulações.

Durante o trecho de cinco anos analisado pelo site, os registros do CTA mostram que a agência de trânsito disciplinou 18 operadores de trem por excesso de velocidade. Todos esses incidentes envolveram trens L indo muito rápido nas zonas de trabalho ou durante a passagem de estações. Freqüentemente, os incidentes aconteciam com trabalhadores na faixa de domínio ou próximos a ela - o que geralmente requer a redução da velocidade para apenas dez quilômetros por hora.

Os registros do CTA nem sempre são claros sobre a velocidade dos trens. O porta-voz Steve Mayberry descreve as velocidades que são relatadas como estimativas visuais.

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Em um incidente no ano passado, um trem L em direção ao norte estava viajando em uma zona de trabalho ao sul da estação Norte e Clybourn a uma velocidade excessiva de 15 milhas por hora na Linha Vermelha enquanto os trabalhadores estavam perto dos trilhos, de acordo com registros do CTA. O operador do trem inclinou-se para fora da janela da cabine do motor enquanto passava e murmurou 'desculpe' e então continuou a aumentar a velocidade, mostram os registros.

Enquanto a agência de transporte público investigava, o operador foi colocado nas tarefas de plataforma e, por fim, passou por um novo treinamento formal.

Em 2015, um trem da Linha Azul acelerou por trabalhadores que tentavam fazer o operador diminuir a velocidade, mostram os registros. Mas a operadora parecia distraída e terminou com uma advertência por escrito e um novo treinamento.

Em 2014, três operadores L foram suspensos - dois por um dia, um por três dias - por excesso de velocidade em zonas de trabalho na Linha Marrom e na Linha Verde.

Fora das zonas de trabalho, acelerar além de um ou dois quilômetros por hora é quase impossível, dizem os funcionários da CTA, porque a tecnologia de controle automático de trem em cada cabine alerta rapidamente os operadores sobre excesso de velocidade - e, se eles não desacelerarem imediatamente, o trem é automaticamente interrompido.

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Mas essa tecnologia não é programada para zonas de trabalho.

Funcionários da CTA dizem não saber com que frequência os trens L são parados pelo controle automático do trem.

Mayberry diz que o excesso de velocidade é relativamente raro e não o nível de um problema.

A contagem de cinco anos de ação disciplinar do CTA por excesso de velocidade não inclui o terrível incidente em 2014 em que um trem da Linha Azul pilotado por um operador sonolento entrou na parada L do Aeroporto O'Hare no fim da linha, pulou uma barreira e bateu em uma escada rolante, ferindo dezenas. Isso porque o trem estava indo a cerca de 23 milhas por hora e o limite de velocidade era 25, então o controle automático do trem não entrou em ação. Um dispositivo no nível dos trilhos acionou a frenagem, mas foi posicionado muito perto do fim da linha parar o trem a tempo - falha que o CTA já corrigiu, além de reduzir ali o limite de velocidade.

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A velocidade L mais alta permitida em qualquer lugar no sistema L e de metrô é de 55 milhas por hora.

A velocidade máxima permitida para os trens Metra é de 128 km / h.

O sistema de Metra está sendo equipado com controle positivo do trem - um sistema de frenagem automatizado mais moderno que deve evitar excesso de velocidade e acidentes relacionados à velocidade. Esse sistema foi determinado pelo governo dos EUA para ferrovias de passageiros e carga, mas não pela CTA.

A ausência dessa tecnologia foi observada pelo National Transportation Safety Board seguinte O acidente da Amtrak em dezembro no estado de Washington, no qual um trem de passageiros viajando a 125 km / h em uma zona de 30 km / h descarrilou violentamente. Três pessoas morreram e dezenas ficaram feridas.

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No fatal descarrilamento de Metra em 2005, um trem trovejou através de um cruzamento de trilhos a quase 70 mph em uma zona onde o limite de velocidade era de 10 mph.

Com a implementação total do controle positivo de trens daqui a alguns anos - mais tarde do que inicialmente previsto - cabe aos engenheiros do trem da Metra na maioria das corridas controlar a velocidade, que também deve ser monitorada visualmente pelos condutores em cada trem.

Os registros da Metra mostram que cinco engenheiros foram punidos por excesso de velocidade de 2013 a 2017 - incluindo um operador de trem despedido em um incidente de 2014 no distrito de Rock Island, no qual seu trem estava viajando 27 milhas por hora acima do limite de 30 mph.

Outro engenheiro da Metra - cujo trem Rock Island District estava indo a cerca de 20 milhas por hora acima do limite de 40 mph em 2014 - foi suspenso, mostram os registros.

De acordo com uma porta-voz, a Union Pacific teve seis incidentes no mesmo período de cinco anos nas passagens da ferrovia Metra em que os trens excederam o limite de velocidade em pelo menos 10 milhas por hora - o padrão que os reguladores federais usam para definir o excesso de velocidade. Ela não forneceria outros detalhes.